Historien om Heléns

Man skulle næsten tro, at Heléns 90-årige historie handler om rør, men i virkeligheden er det nysgerrighed, mod og engagement, som spiller hovedrollen i sagaen om Heléns. Vejen fra 1927 til i dag har ikke været lige. Den har gået både op og ned, til højre og til venstre, og det har gjort Heléns til en virksomhed med hjerte og sjæl, hvor viden er i centrum.

Vi er stolte over vores historie. Her kommer den…

Året er 1927. Den godt 40-årige Paul Hélen beslutter sig for at gøre noget nyt. Han flytter fra Västerås og etablerer Hélens som enkeltmandsvirksomhed i Halmstad. Forretningsidéen var at levere jern, stål, støbejern, stålstøbningsvarer, smedning og stålwire til svensk industri på en måde, som ikke var gjort tidligere.

Med fordelagtige aftaler med store svenske jern- og stålbrug i porteføljen solgte Paul Heléns et velvalgt sortiment af stålprodukter uden selv at have et lager. Leveringerne gik direkte fra brugene til kunderne, hvilket var nemmere, hurtigere og mere økonomisk. Ved slutningen af årtiet har Paul Helén allerede skabt flere værdifulde forretningsforbindelser til udenlandske virksomheder.

Heléns omsætter for SEK 150.000 med tre mand under sig i 1929. Sammenlagt 600 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen for 19x1 svejset er 39 svenske øre, den 31. december samme år.

Firmaet var stadig ungt men var seriøst og havde store ambitioner. Ligesom hele Europa blev fremstillingsindustrien ramt af 1930'ernes økonomiske depression. Svenske eksportvirksomheder havde dog et godt ry, og Paul Helén kan udvikle virksomheden i langsomt tempo. Den svenske bilindustri, der kom til sent i 1920'erne med Volvo, voksede i stigende grad, og Heléns var tidligt en leverandør, man kunne regne med i denne nye branche.

Slutningen af årtiet var kraftigt præget af optakten til 2. verdenskrig og dens udbrud, og som havde indvirkninger langt ind i det næste årti.

Heléns omsætter for SEK 560.000 med tre ansatte i 1939. Sammenlagt 770 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen for 19x1 svejset er 32 svenske øre, den 31. december samme år.

Krigen havde nu udviklet sig til en verdenskrig af uanet format. Hele verdens industri blev hurtigt omstillet fra civil produktion til krigsindustri. Og af naturlige årsager var det stålprodukter, der var fokus på. Selv i Sverige skete der en omfattende oprustning, og efterspørgslen på Heléns' sortiment øgedes kraftigt.

Den 17. december 1943 blev Paul Heléns aktieselskab registreret. Virksomheden var vokset til en størrelse, som ikke længere passede til en enkeltmandsvirksomhed. Ved kreditvurderingen fra 1949 står der, at der i gennemsnit er to medarbejdere og tolv øvrige.

Heléns omsætter for SEK 1.564.000 med fem ansatte i 1949. 1.600 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen for 19x1 svejset er 36 svenske øre, den 31. december samme år.

I en notering fra 1951 kunne man læse at "Administrerende Direktør i selskabet har i løbet af året været engroshandler Paul Helén, men at denne stilling nu varetages af sønnen Carl Helén". Paul Helén selv er hovedinteressent og lever godt under velordnede økonomiske forhold.

Virksomheden går nu ind i en konsolideringsfase og omdannes i 1955 til Paul Heléns Försäljningsaktiebolag (salgsaktieselskab). I 1957 tiltræder Carl Helén officielt som virksomhedens administrerende direktør. Samtidig slår bilsalget i Sverige alle rekorder med 79.920 registrerede personbiler.

I 1959 begynder man at specialisere sig i rør med Benteler Werke i det daværende Vesttyskland som en af hovedleverandørerne.

Heléns omsætter for SEK 6.600.000 med ti ansatte i 1959. Sammenlagt 4.900 tons stålprodukter leveres i løbet af året. Prisen på 19x1 svejset er 42 svenske øre, den 31. december samme år.

Vækstens årti. Europa blev genopbygget, folk øgede hurtigt deres indkomster, og forbruget tog ordentligt fart. I 1963 sælges Heléns til det schweiziske holdingselskab Otec og sikrer sig dermed en stærkere finansiel situation.

Engroshandler Carl Helén skaber overskrifter ved at gøre sin entré med et lejet fly til et afgørende forretningsmøde med Etna-værket. Året er 1965, og hele virksomhedens produktion af svejsede rør opkøbes af Heléns. Heléns etablerer sig i 1967 i Västerås for at få en større dækning nationalt. Samtidig bygges det nye hovedkontor i Söndrum uden for Halmstad. Nu begynder ekspansionen.

Heléns omsætter for SEK 45.000.000 med 52 ansatte i 1969. Sammenlagt 34.700 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen på 19x1 svejset er 53 svenske øre, den 31. december samme år.

Heléns fortsætter sin vækst og er en moderne virksomhed med stor fremgang på det svenske marked. I 1971 åbnes der kontor i Örnsköldsvik, der giver adgang til Norrland. I 1974 etablerer Heléns sig med datterselskab i Norge.

Thorbjörn Nord tiltræder i 1972 som administrerende direktør i virksomheden. Året efter indvigedes det nye centrallager i Söndrum under stor pomp og pragt. Hele Hotel Tylöhus reserveres for første gang af én enkelt virksomhed - Heléns. Samme år opnås en årsomsætning på SEK 100 millioner, en milepæl, som er udtryk for kraftfuld ekspansion og godt forretningstalent. Dette stod klart for Carl Helén. Han gik bort blot nogle måneder efter den store indvielse.

Heléns omsætter for SEK 2.800.000 med 150 ansatte i 1979. Sammenlagt 51.600 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen på 19x1 svejset er SEK 2,20, den 31. december samme år.

Stålafdelingen etableres i 1980, samme år som virksomheden ET Grew overtages i Danmark. Dirk Nordmeyer tiltræder som administrerende direktør i 1982. Mange rejser og gode kontakter sætter Heléns på det europæiske kort permanent.

Tilknytningen til Benteler bliver stærkere, og i 1985 overtager de samtlige aktier i Heléns. Dirk Nordmeyer udtalte, at "det skal være sjovt at arbejde på Heléns". Dette lille mantra sidder i dag på væggene hos Heléns. I 1988 blev lager og produktion udbygget i Halmstad, og effektiv logistik er i fokus de næste år.

Heléns omsætter for SEK 1.187.000.000 med 232 ansatte i 1989. Sammenlagt bliver 195.000 stålprodukter leveret i løbet af året. Prisen for 19x1 svejset er SEK 2,18, den 31. december samme år.

Rautaruukki køber 25 procent af aktierne i Heléns af Benteler-Werke i 1991. Med en tysk "moder" og en finsk "far" får den svenske "datter" en spændende udvikling. Samme år etableredes Heléns Stål. To år senere tiltræder Bo Larsson på posten som administrerende direktør.

I 1994 erhverves Knäreds Måttbandsfabrik (målebåndsfabrik), som dengang havde otte medarbejdere. Tanken er at videreforarbejde produkterne til kunden i så vidt muligt omfang. En strategi, som snart skal vise sig succesfuld. Heléns køber umiddelbart derefter 50% af rørgrossisten Polarputki.

I 1998 tiltræder Anders Ivarsson som administrerende direktør.

Heléns omsætter for SEK 1.848.000.000 med 343 ansatte i 1999. Sammenlagt 302.000 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen på 19x1 svejset er SEK 2,50, den 31. december samme år.

Det første årti i det 21. århundrede præges af høj- og lavkonjunktur. Med høje stålpriser og øget efterspørgsel fra Asien oplever stålindustrien sin guldalder, men da boligboblen brister i USA, udløses en global finanskrise. Efterdønningerne af den økonomiske nedsmeltning efterlader kun få virksomheder upåvirkede. For Heléns og Benteler-gruppen indebærer krisen en sammentømring af det verdensomspændende team. Det globale samarbejde gør det muligt for Heléns at følge de stadig mere internationale kunder ud i verden.

Konkurrencen på markedet ændrer sig, og viden om metallurgi, materialeudnyttelse og forarbejdning bliver endnu vigtigere. Heléns specialiserer sig derfor i rør og stangprodukter og sælger ståldelen fra. Virksomheden koncentrerer sig om et antal velvalgte brancheområder, hvor den samlede ekspertise hos Heléns kan gøre mest nytte og give mest værdi til kunderne. Satsningen markedsføres med succes under navnet "smarte rør".

Heléns omsætter for SEK 974.000.000 med 214 ansatte i 2009. Sammenlagt bliver der leveret 62.625 tons stålprodukter i løbet af året. Prisen på 19x 1 svejset er SEK 3,70, den 31. december samme år.

Heléns har vist sig at være et stærkt og holdbart varemærke, et trygt valg på et uroligt marked, men finanskrisen giver genlyd ind i det 21. århundredes andet årti, da Urban Månsson tiltræder som administrerende direktør i 2010. Stålindustrien er præget af en problematisk overkapacitet, som får mange virksomheder til at se på deres omkostninger. For Heléns indebærer dette et effektiviseringsarbejde med udgangspunkt i lean-tankegangen. Heléns leverer kvalitet, ikke kun produktmæssigt, men ved at udvikle mennesker og processer.

For Heléns handler ikke længere kun om salg af rør men om at levere værdifulde løsninger og konstante forbedringer ved at anlægge et helhedssyn på rørets rejse - fra brug til kunde.

I 2016 påtager Eva Täljegård sig rollen som Heléns administrerende direktør.

Heléns omsætter for 1.181.000.000 med 221 ansætte i 2016. Sammenlagt 88.388 tons stålprodukter bliver leveret i løbet af året. Prisen på 19x1 svejset er SEK 4,10, den 31. december samme år.

Heléns første 90 år har været en virksomhedsrejse med entreprenørskab, nytænkning og hårdt arbejde blandet med modgang, fremgang og forandring. Evnen til at forudse og omstille sig efter kundernes forandrede behov er kernen i sagaen om Heléns.

Så selv om fremtiden er svær at spå om, tør vi godt påstå, at de næste 90 år bliver præcis lige sådan… Men på en anden måde selvfølgelig!